Skip to content

人口膨胀将导致食品短缺,现在,苍蝇决定出手相救


预计到2050年,世界人口将攀升至96亿大关;与此同时,中产阶级的比重会逐渐增加,因此对动物制品的需求量也将会增加近70%,但问题是,地球上的资源总量是有限的。据联合国粮农组织预计,届时至少有10亿贫困人口依靠饲养牲畜作为食物和经济来源。

如此大规模的饲养牲畜对环境的造成的影响十分巨大,不仅会排放大量的温室气体(占总排放量的14.5%,数据来自:FAO),且占用大量的自然资源。

2011年,世界人口迈入入70亿大关。图片:UN News Centre

饲养更多的牲畜意味着需要种植更多的饲料作物,如玉米和大豆。然而土地资源是有限的。干旱,气候变暖等大环境因素,使得问题更加棘手。

为此,科学家在研制转基因耐旱作物的同时,也在考虑传统饲料的替代品:苍蝇。

虽说在世界上的一些地区,当地人已经吃了几个世纪的昆虫,但是本质上,普罗大众从内心是拒绝用“嘎嘣脆,鸡肉味”作为食物的主要来源的。

既然如此,不妨换个角度想:既然人类不愿意吃虫子,那用昆虫代替传统饲料,喂养牲畜如何?

营养丰富的黑水虻

黑水虻,学名Hermetiaillucens,是一种广泛存在于各个大陆的昆虫(包括南极洲)。

黑水虻幼虫(对,就是蛆)

人工饲养的雌性黑水虻在产卵

这群嗡嗡飞的家伙,常见于后院的垃圾堆,能够高效分解有机物。

对黑水虻最早的描述始见于1758年。但直到现在,黑水虻的潜力才被真正挖掘:一项由澳大利亚,加拿大,印度,南非和美国的科学家共同开展的研究,开始将营养丰富的黑水虻的幼虫作为可持续性的农业饲料。

之所以选择黑水虻,一个重要的原因是它旺盛的食欲。一只幼虫平均每天进食0.5克有机物。

事实上,幼虫能够消化/分解绝大部分的生活垃圾,诸如烂掉的水果蔬菜,腐败的肉类,以及粪便(如果非要坚持的话),并能够将其高效转化为自身的脂肪、油、氨基酸、钙和蛋白质。

黑水虻幼虫富含45%的粗蛋白,因其高营养价值,已经引起了农业界的关注。

研究表明,黑水虻饲料可以很大程度上替代、甚至完全替代常规饲料,吃过都说好的人工饲养禽畜包括鸡,猪,鳄鱼,以及一些人工养殖水产,例如蓝罗非鱼、鲑鱼和虾。

黑水虻幼虫自动喂食器

而且,在那些喂食幼虫饲料的禽畜身上,并未检测出任何副作用。此外还发现,黑水虻能够减少牛粪当中的大肠杆菌。

嗡嗡嗡的环保生力军

饲养黑水虻幼虫做饲料,所带来的环保效应是巨大的。以哥斯达黎加为例:75%的生活垃圾被用来喂食黑水虻幼虫。

这对澳大利亚而言,具有很强的吸引力。通过黑水虻幼虫能够解决数以万吨的生活垃圾和商业食物垃圾,有效减少填埋场负担。

交配中黑水虻

一只雌性黑水虻最多能够产下600只卵,这些卵很快孵化出幼虫,每只幼虫平均可吞食0.5克的有机物。这样一来,这一大家子不停的吃呀吃,每年能够干掉整户人家的一整年的厨余垃圾。

一座黑水虻养殖场,不仅能够有效减少垃圾填埋量,还能变废为宝,将有机物废弃物转化成具有商业价值的东西。

同样是用来喂养牲口,黑水虻养殖场的占地面积,相较传统农作物种植面积而言,无疑小了许多。而且前者能够在仓库或者小型农场中搭建。

在农场中搭建的黑水虻养殖场

目前,有超过半数的耕地面积,被用来种植作为牲畜饲料的农作物。如果能够搭建更多的黑水虻养殖场,一部分种植饲料的土地就能够腾出来,种植供人类食用的农作物。或者干脆什么都不种,让土地修养生息。

黑水虻养殖场还有另一项不容小觑的经济价值。到了“收获”阶段,黑水虻的幼虫由于富含油脂,且易于提取,因此可以用来制造生物柴油。

随着这项研究的进一步深入,提取的生物柴油能够顺利商业化,一来可以缓解日益枯竭的化石燃料的需求,二来对于大规模养殖黑水虻的国家而言,能够提供可靠的营收。

那么问题来了:消费者会买账么?

推广黑水虻养殖场,最主要的限制因素,是消费者的态度。作为消费者,你是否会去选购吃黑水虻幼虫长大的牛羊猪肉?或者,购买黑水虻幼虫作为饲料/宠物食品?

“好消息”是,消费者吃不出,也闻不出谷饲肉和蛆饲肉的区别。

在你我的有生之年,人类生存的最大挑战便是,如何以有限的资源喂饱日益增长的人口。如果我们想要延续农业畜牧业的优良传统,以现存资源之有限,必须去寻找新的突破口,比如上面提到的,黑水虻养殖场。

参考:

https://theconversation.com/food-for-thought-feeding-our-growing-population-with-flies-64374

http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=45165#.V8fGQPl96Ht

http://www.fao.org/livestock-environment/en/

招聘

编辑、视觉设计、运营助理、实习生(编译)

地点:北京

联系:hr@mittrchina.com

IEEE中国是DeepTech深科技的战略合作伙伴,想要获得最新的科技资讯和会议信息,敬请关注IEEE中国。

MIT Technology Review 中国唯一版权合作方,任何机构及个人未经许可,不得擅自转载及翻译。

分享至朋友圈才是义举

DeepTech深科技

     ID:mit-tr

长按关注

看过本文的人还看过

Published in科技

Be First to Comment

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注